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Les 7 péchés capitaux du pacte d’associés

Vous souhaitez connaître gratuitement et en 2 secondes les sept clauses les plus pertinentes d'un pacte d’associés? Nous allons réaliser la moitié de votre rêve en quelques minutes.

Rappelons que pour constituer une société, vous devez rédiger des statuts afin d’organiser la vie de votre société: ces statuts sont votre règlement intérieur. Au cours de la vie de votre entreprise, il est important de définir la relation des associé dans un accord spécifique.

Vous voulez une illustration?

Un pacte d’associés est similaire à un «accord prénuptial» ou à un «accord de gentleman». Cela couvre des choses qui ne sont pas déjà dans les statuts. S'il comporte une clause de confidentialité, cet accord peut rester secret entre ses signataires.

Pourquoi un pacte d’associés est-il pertinent? Avant d’aller à l’école, à l’âge de 6 ans, ma mère m’a dit: «Apporte ce biscuit avec toi». Trop paresseux, j'ai refusé plusieurs fois. Mais, lorsque la pause-collation est arrivée, je dois admettre que j'avais faim. Un jour, elle a eu cette réponse qui a changé ma vie pour toujours "Prends ce cookie, tu seras heureux de l’avoir quand tu auras faim".

Ma mère avait absolument raison! C'est ce qu'est un accord de partenariat. Pas les cookies et la mère (!), Mais comment trouver une solution avant que des problèmes ne surviennent. Cet exemple fonctionne également avec les prévisions de couples.

Dans ce court article, nous éviterons de passer en revue toutes les clauses standard qui sont toujours incluses dans chaque contrat (durée du contrat, cession du droit d'auteur, juridiction du tribunal, etc.). Au lieu de cela, nous nous concentrerons sur les 7 clauses les plus pertinentes sur lesquelles chaque associé devrait s’accorder lorsqu’il crée une nouvelle entreprise.

1. Clarifiez ce qui se passe en cas de violation du pacte d’associés ou des statuts par un associé… “Suivez les règles ou suivez les imbéciles” Tupac Shakur

Soyez honnête, il arrive souvent que les associés ne s'entendent pas sur la direction de l'entreprise. Si cela se pose sérieusement, la loi prévoit la possibilité pour les partenaires de dissoudre leur union en raison d’un malentendu entre eux. Pour éviter des litiges longs et pénibles, qui tue complètement le développement de la société et tout l’enthousiasme qui entoure ses débuts, il est vivement recommandé de s’accorder au préalable sur le résultat final.

Si une telle violation a lieu de mauvaise foi, la sanction est généralement le retour immédiat et total des actions du partenaire contrefaisant. Le prix d'achat peut être fixé par un expert ou par un autre accord entre les parties.

En résumé, gardez à l'esprit que lorsque vous avez eu un mauvais mariage, vous devez essayer de réussir votre divorce.

2. Départ de l’associé ou révocation de son titre (de mauvaise foi)

"Donnez-moi votre badge et votre arme" - Ligne habituelle dans les films d'action des années 80

Les managers (CEO et C-level) devraient être soumis à une clause de départ. Cette clause récompense les partenaires et tend à les encourager à rester dans la société le plus longtemps possible et à s’investir pleinement dans la vie de la société. Les entrepreneurs préfèrent les clauses de départ pour éviter des discussions inutiles sur les raisons du départ, car peu importe la raison, le résultat final est que l'un des associés fondateurs quitte l'entreprise. Je ne veux pas savoir pourquoi, tu restes ou tu pars (pauvre, mais gratuit). La seule question à considérer est donc combien d'actions doivent être retournées à la société et à quel prix.

Cette clause stipule que sans exception, en cas de départ, le partenaire renvoie toutes les actions si le départ a lieu au cours de la première année (falaise). À partir du 13ème mois, ils conservent 25% de leurs actions, + 2% pour chaque mois inscrit, pour finalement en détenir 100% au bout de 4 ans. Dans cette clause, les actions retournées sont achetées au prix nominal.

Sans ce type d'accord, la solidarité des premières entreprises n'est qu'un mot. Faites-en une clause.

3. Les conditions de retour pour les opérations en compte courant Votre entreprise peut avoir un compte courant alimenté par les associés afin de financer l’entreprise. En d'autres termes, il s'agit d'un prêt consenti à l'entreprise par les associés. C’est pourquoi, en cas de départ de l’associé, n’oubliez pas de prendre en compte les conditions (telles que les taux d’intérêt) permettant de restituer aux associés les montants de leur compte courant.

Mais, «mathématiquement», le retour de ces fonds peut sérieusement endommager la trésorerie de l'entreprise. Par conséquent, incluez dans votre pacte d’actionnaires le délai pour le remboursement en espèces et toute autre condition pertinente.

4. Clause d'accompagnement “Deux pour le prix de deux” - Marketing honnête

Cela signifie que si un (actionnaire majoritaire) (partenaire) souhaite vendre ses actions, les autres sont autorisés à vendre les leurs également, au même acheteur et dans les mêmes conditions. Cela garantit de bonnes relations et l'égalité entre les associés. Surtout, la cohésion de l'équipe est protégée à moins que les fondateurs n'acceptent de se séparer.

5. Clause de non-concurrence et de non-sollicitation "Empêcher un associé d'être un agent d'infiltration!"

De manière générale, cette combinaison de clauses garantit que, avec ou sans partenaires, les employés et la stratégie de la société sont protégés autant que possible.

La clause de non-concurrence garantit que vos partenaires ne feront pas concurrence à la société et maintiendront la confidentialité des informations stratégiques. La clause de non-sollicitation garantit que les associés ne solliciteront aucun des employés de la société.

Bien que tout le monde fasse confiance à chacun lors de la constitution de la société, cette clause est essentielle. Trouvez une solution le plus tôt possible afin de résoudre les problèmes ultérieurement.

6. Clause non dilutive “Plus d'actionnaires mais les mêmes pouvoirs”

Si les associés décident d'accueillir d'autres actionnaires, il est important de protéger les «plus anciens» et de leur garantir l'égalité. Selon cette clause, lorsque le gâteau grossit, les associés qui ne peuvent pas participer immédiatement à une augmentation de capital ont jusqu'à six mois pour souscrire à cette augmentation de capital, toujours dans les mêmes conditions.

7. Clause de participation aux bénéfices “Soyez communiste à l'avance” (seulement avec vos employés) (donc pas vraiment communiste) (mais d'une certaine façon quand même)

Nous avons reconnu que les entrepreneurs ont tendance à penser globalement, avantages sociaux compris. Il est recommandé d’inclure une clause de partage des bénéfices pour les employés, même si c’est pour l’avenir. Il est possible d'ajouter un simple engagement de réserver un pourcentage de votre capital à vos futurs employés ou de mettre en œuvre un plan BSPCE avec le pacte d’associés.

Pourquoi faire cela tôt, même s'il n'y a pas de profit? Parce que lorsque les investisseurs frapperont à la porte, ces actions réservées seront sécurisées pour vos employés et les discussions d'investissement seront basées sur les actions restantes. Cela évite une situation dans laquelle, à la fin de la transaction, vos nouveaux partenaires s'ingèrent dans l'attribution d'actions à des employés ou demandent aux fondateurs de prendre ces actions selon leurs propres pourcentages. En planifiant à l'avance, vous 1) vous assurez que vous avez des incitations pour vos employés et 2) vous gardez ces actions à l'écart des négociations.

8. Et si je suis un fondateur solo? "Celui qui a l'or fait les règles"

Vous pouvez toujours inviter d'autres personnes à se joindre à l'aventure plus tard. Avoir un pacte d’actionnaires dès le début facilite les nouveaux arrivants car il communique clairement les règles du jeu, évite de perdre du temps dans les discussions avant le début de la collaboration et commence le compte à rebours de votre clause d’acquisition (règles de départ). MAIS, gardez à l’esprit cette règle d’or, gardez l’or :)

BLOG/The 7 deadly sins of the partnership agreement/

The 7 deadly sins of the partnership agreement

You want to know in 2 seconds and for free the seven most relevant clauses in a partnership agreement ? We are going to make half of your dream comes true in few minutes.

Let's remind that to incorporate a company, you need to write statutes (or bylaws) in order to organize your company life: these statutes are your internal regulations. Over the course of your company's life, it's important to outline the partners' relationship in a specific agreement.

Want an illustration?

A partnership agreement is similar to a “pre-nuptial agreement” or a “gentleman's agreement”. It covers things that are not already in the bylaws. If it includes a confidentiality clause, this agreement can remain a secret between its signatories.

Why a partnership agreement relevant ?

When I was 6, before heading to school, my mother told me “Bring this cookie with you”. Too lazy, I refused multiple times. But, when the snack break came I have to admit that I was hungry. One day, she had this answer that changed my life forever “Take this cookie, you'll be happy to have it when you'll be hungry”.

My mother was absolutely right! This is what a partnership agreement is about. Not cookies and mother (!), but how to find a solution before problems arise. This example works with couples forecast as well.

In this short post, we'll avoid going through all of the standard clauses that are always included in every agreement (duration of the agreement, copyright assignment, court jurisdiction, etc.). Instead, we'll focus on the 7 most relevant clauses that every partner should agree on when they start a new company.

1. Clarify what happens in case of a violation of the partnership agreement or the statutes by a partner...

“Follow the rules or follow the fools” Tupac Shakur

Be honest, it often happens that the partners disagree on the direction of the company. If this arises seriously, the law provides the partners' ability to dissolve their union due to a misunderstanding between them. To avoid drawn out and painful litigation, which will completely kill the company's development and all of the excitement surrounding its beginnings, it's highly recommended to agree beforehand on the end result.

If such a breach occurs in bad faith, the penalty is usually the immediate and total return of the infringing partner's shares. The purchase price can be fixed by an expert or through another agreement between the parties.

To sum up, keep in mind that when you had a bad marriage, you should try to succeed in your divorce.

2. Partner's departure or the revocation of their management title (out of bad faith)

“Give me your badge and your gun” —Usual line in 80's action movies

Managers (CEO and C-levels) should be subject to a leaver clause. This clause rewards partners and tends to encourage them to stay in the company as long as possible and to be fully invested in the company's life. Entrepreneurs favor leaver clauses to avoid useless discussions as to the reasons for departure, since no matter the reason, the end result is that one of the founding partners leaves. I don't want to know why, you stay or you leave (poor, but free). So the only question to consider is how many shares shall be returned to the company, and at what price.

This clause states that without exception, in case of departure, the partner returns all shares if the departure takes place during the first year (cliff). As of the 13th month, they retain 25% of their shares, +2% for each month registered, finally holding 100% at the end of 4 years. In this clause, the returned shares are purchased at nominal price.

Without this kind of agreement, the solidarity of the early business is just a word. Make it a clause.

3. The return conditions for current-account operations

Your company may have a current-account fueled by the partners in order to fund the business. In other words, it is a loan granted to the firm by the partners. That is why, in case of a partner departure, don't forget to consider the conditions (such as interest rates) for the return to the partners of their current-account amounts.

But, “mathematically”, returning these funds can damages significantly the cashflow of the company. Therefore, include in your partnership agreement the time-frame for the cash return and any other relevant conditions.

4. Tag-along clause

“Two for the price of two” — Honest marketing

This says that if a (majority shareholder) (partner) wishes to sell its shares, the others are allowed to sell theirs as well, to the same buyer and under the same conditions. This ensure good relationships and equality between partners. Above all, the cohesion of the team is protected unless the founders agree to separate.

5. Non-compete and non-solicitation clause

“Prevent a partner from being an undercover agent !”

Generally speaking, this combination of clauses ensures that, with or without the partners, the company employees and strategy are protected as much as possible.

The non-compete clause ensures that your partners will not compete against the company and will keep strategic information confidential. The non-solicitation clause guarantees that partners will not solicit any of the company's employees.

Although everyone trusts everyone when incorporating the company, this clause is essential. Find a solution sooner the better in order to make problems later the better.

6. Non-diluting clause

“More shareholders but same powers”

If the partners decide to welcome other shareholders it is important to protect the “oldest” and ensure them equality. According to this clause, when the cake gets bigger the partners who cannot participate immediately in an increase in share capital have up to 6 months to subscribe to this increase of capital, still under the same conditions.

7. Profit-sharing clause

“Be communist in advance” (only with your employees) (so not really communist) (but in a way still)

We acknowledged that entrepreneurs tend to think global, employees benefits included. It's recommended that you include a profit-sharing clause for employees, even if this is for the future. It is possible to add a simple commitment to reserve a percentage of your capital for your future employees, or implement a BSPCE plan along with the partnership agreement.

Why do this early, even if there is no profit? Because when investors knock at the door, these reserved shares will be secured for your employees and the investment discussions will be based on the remaining shares. It avoids a situation whereby at the end of the deal your new partners interfere in the granting of shares for employees or ask the founders to take those shares from their own percentages. By planning ahead, you 1) ensure that you have incentives for your employees and 2) keep these shares away from the negotiations.

8. And what if I'm a solo founder ?

“Whoever has the gold makes the rules”

You still may want to invite others to join in the adventure later on. Having a partnership agreement from the beginning makes new arrivals easier as it clearly communicates the rules of the game, avoids losing time in discussions prior to the collaboration beginning, and starts the countdown on your vesting clause (leaver rules). BUT, keep in mind this golden rule, keep the gold :)